Dorp in Wales ‘gaat offshore’ uit protest tegen multinationals

Source: de Volkskrant

Crickhowell © Youtube

Heel dorp in Wales ‘gaat offshore’ uit protest tegen multinationals

Goed voorbeeld doet goed volgen, maar sluw voorbeeld kennelijk ook. In Groot-Brittannië zijn bedrijven als Starbucks en Google berucht om de creatieve methodes waarmee ze belastingen ontduiken. Winkeliers in het plaatsje Crickhowell in Wales pikken het niet langer. Uit protest zijn ze met het hele dorp ‘offshore gegaan’, net als een machtige multinational.


Door: Lisa van der Velden 12 november 2015
Met hulp van belastingexperts en gevolgd door een cameraploeg van de BBC hebben de ondernemers uit het dorp het brede scala aan belastingtrucs van wereldmerken zorgvuldig bestudeerd, gekopieerd en ingediend bij de Britse fiscus. Als het plan wordt goedgekeurd kunnen de eigenaar van het dorpscafé, de boekwinkel, de bakkerij en andere ondernemers uit het plaatsje met ongeveer 2800 inwoners straks een smak belastinggeld in eigen zak houden.

Multinationals kunnen via offshore-constructies geld uit het zicht van de fiscus houden door winsten naar de gunstigste plek weg te sluizen. Denk aan fiscale vrijhavens als Zwitserland en Singapore, of een brievenbusfirma aan de Amsterdamse Zuidas. In Groot-Brittannië worden bedrijven als Facebook, Amazon, Starbucks en Google vaak bekritiseerd om hun ingenieuze fiscale constructies, waardoor ze niet of nauwelijks belasting betalen.

Een van de winkeliers uit Crickhowell ontdekte bijvoorbeeld dat de vennootschapsbelasting die hij betaalde zeven keer hoger was dan die van Facebook, dat vorig jaar minder dan 5000 pond aan de Britse schatkist moest afstaan. Koffiemerk Caffè Nero is volgens de ondernemers uit Wales nog zo’n oneerlijke speler. Het bedrijf huist in Londen maar betaalt sinds 2008 geen vennootschapsbelasting in het Verenigd Koninkrijk, ondanks een omzet van meer dan 1,2 miljard pond. De winsten worden weggesluisd naar Luxemburg en Isle of Man, een belastingparadijs voor de Britse kust.

Het enige waar ik moeite mee heb is alles braaf betalen, terwijl mijn concurrenten met grote namen hun stinkende best doen alles te omzeilen

Met de actie zeggen de ondernemers van de ‘Powys tax rebellion’ vooral de Britse regering wakker te willen schudden. We willen heus wel belastingen betalen, aldus Jo Carthew, eigenaar van de lokale zalmrokerij tegen The Independent. ‘We maken allemaal gebruik van scholen en ziekenhuizen. We willen alleen de wet veranderen, zodat iedereen een eerlijke bijdrage betaalt.’ Koffiebareigenaar Steve zegt eveneens zijn plicht als belastingbetaler te willen nakomen. ‘Het enige waar ik moeite mee heb is alles braaf betalen, terwijl concurrenten met grote namen hun stinkende best doen alles te omzeilen.’

De tactieken die het dorpje heeft ingezet zijn uitgewerkt in een legaal, kant-en-klaar belasting-ontwijk-plan, dat eenvoudig door andere dorpen kan worden nageaapt. Daarmee vormt hun actie een bedreiging voor de Britse regering en móeten politici wel in actie komen om de huidige mazen in de wet te dichten, zo hopen de ondernemers.

‘Jolly clever’

‘Vanwege de hoge advocatenkosten konden tot nu toe alleen grote bedrijven zich ingewikkelde offshore-trucs veroorloven, zegt zalmroker Jo Carthew over de stunt van Crickhowell. ‘Maar wij hebben gewoon de koppen bij elkaar gestoken en werken samen om ze na te bootsen. It’s jolly clever.’

The town that went offshore, een documentaire over het dorp, wordt in 2016 uitgezonden door de BBC. In de film bezoeken de ondernemers naast Isle of Man ook Amsterdam, waar de koffiebranderij van Starbucks onlangs op de vingers werd getikt door de Europese commissie. Het bedrijf had met instemming van de Nederlandse belastingdienst in drie jaar 1,2 miljoen euro belasting betaald, op een omzet van 613 miljoen.

Heel dorp in Wales 'gaat offshore' uit protest tegen multinationals

© Youtube

Advertisements